Несмотря на миллиарды лет перемешивания и плавления нижних тектонических пластов, первозданная глубинная горная порода, которая образовалась тогда когда Земля только сформировалась, возможно, осталась неповрежденной. 62 миллиона лет назад в результате мощных тектонических процессов произошло извержение лавы на Баффиновой Земле Канады, в результате которого древняя порода попала на поверхность.

Ученые США, Великобритании и Канады утверждают, что обнаружили на канадском острове Баффинова Земля породу, которая, вероятно, сохранилась неизменной со времен формирования нашей планеты из протопланетного диска. Статья исследователей об открытии опубликована в научном журнале Nature, а ее краткое изложение приведено на портале ScienceNOW.

Специалисты изучали фрагменты скал, которые с высокой вероятностью могли произойти из первозданных твердых пород, образовавшихся на планете. Ученые проанализировали соотношения в скалах нескольких изотопов — элементов с одинаковым атомным номером, но разным количеством нейтронов в ядре. Соотношение тех или иных изотопов может изменяться со временем, поэтому этот параметр часто используется для оценки возраста образцов.

Мэттью Джексон из Бостонского университета и его коллеги проанализировали соотношение изотопов неодима и свинца и пришли к выводу, что установленные пропорции этих изотопов могут встречаться только в породе возрастом около 4,5 миллиарда лет. В предыдущих работах было показано, что в скалах с Баффиновой Земли также наблюдается «древнее» соотношение изотопов гелия-4 и гелия-3. Гелий-3 не может образовываться на Земле в ходе естественных процессов, поэтому наблюдаемое соотношение, которое заметно отличается от «обычного», указывает, что исследуемая порода сохранилась с момента образования Земли.

Вероятность сохранения столь древней породы очень невелика, так как в геологической истории Земли много раз происходили извержения, в ходе которых более древние пласты выбрасывались на поверхность и «перемешивались» с более молодыми. Ученые полагают, что «первозданная» порода долгое время оставалась интактной и попала на поверхность в результате мощных тектонических процессов около 62 миллионов лет назад. Тогда происходило расхождение Северной Америки, Гренландии и Европы, в результате чего сформировалась северная часть Атлантического океана.

Северное побережье Баффиновой Земли


Авторы работы отмечают, что приведенные ими факты не являются окончательными доказательствами того, что найденная на Баффиновой Земле порода является древнейшей на планете. Но одинаковая оценка, полученная с использованием нескольких методик изотопной датировки, сама по себе является косвенным подтверждением достоверности результатов.

Недавно другой коллектив ученых сообщил об обнаружении самого древнего из известных образцов земной коры. Исследователи определили, что возраст породы в регионе Пилбара в Западной Австралии составляет 4,3 миллиарда лет.

Использованы материалы

news.sciencemag.org

lenta.ru

Tags: ,

Эта статья была опубликована: Воскресенье, августа 15, 2010 в 10:52 в категории Земля. Вы можете читать любые ответы через RSS 2.0 feed. You can leave a response, or trackback from your own site.

Ваш комментарий

Имя (*)
email (*)
вебсайт
Комментарий
Перед отправкой формы:
Human test by Not Captcha