В США с авиабазы ВВС на мысе Канаверал, штат Флорида, 22 апреля был впервые произведен запуск секретного беспилотного орбитального самолета X-37B. Об этом сообщает Associated Press.

Официально сообщается лишь о проведении неких экспериментов на орбите, неофициально же эксперты говорят о начале активной милитаризации космоса. Аппарат X-37B может использоваться ВВС США как многоцелевое средство разведки и нападения в рамках программы «Быстрый глобальный удар».

Запуск космического беспилотника состоялся в 19:52 22 апреля (3:52 23 апреля по Москве) с помощью ракеты-носителя Atlas 5. ВВС США сообщили, что пуск прошел успешно, однако не предоставили деталей миссии аппарата на орбите. Как отмечает агентство, X-37B способен оставаться на орбите на протяжении 270 дней и выполнять задачи, свойственные военной авиации. Предполагаемое место посадки аппарата — база ВВС США Ванденберг в Калифорнии. Как сообщалось ранее, полет X-37B будет проходить в автономном режиме до его захода в атмосферу при приземлении.

Несколькими днями ранее заместитель помощника руководителя космических программ ВВС США Гэри Пейтон (Gary Payton), говоря об аппарате заявил журналистам, что в ведомстве «не знают, когда он вернется назад».

Работы по созданию X-37 велись в США с 1950-х годов. Испытания аппарата проводились с 1986 по 2007 год. Цели, для которых ВВС США собирается использовать орбитальный самолет не разглашаются. Согласно официальной версии основной его функцией станет доставка на орбиту грузов. По другим версиям X-37 будет применяться в разведывательных целях.

Предназначение созданного калифорнийской компанией Fantom works, которая является частью корпорации Boeing, аппарата X-37B OTV, в четыре раза уступающего по габаритам обычному космическому «челноку», засекречено, военные говорят лишь о запланированных исследованиях и экспериментах, не раскрывая их содержания. На первом этапе специалисты проверят летные характеристики мини-шаттла массой 5 т, его способность маневрировать и автономно проводить посадку, а также системы навигации и авионики. Длина аппарата — около 9 м при размахе крыльев 4,6 м.

В хвостовой части расположен мощный двигатель, позволяющий аппарату маневрировать на орбите. В качестве источника питания используются солнечные батареи и литий-ионные аккумуляторы.

В кратком сообщении пресс-службы ВВС США указывается, что космический беспилотник многоразового использования «станет платформой для проведения определенных экспериментов», «аппарат способен оставаться на орбите в течение 270 дней», а посадку производить в автоматическом режиме подобно самолету. Дата возвращения опытного образца не называется. Военные говорят, что она зависит от успеха запланированных испытаний и экспериментов. Предположительно, X-37B приземлится на базе ВВС Ванденберг в Калифорнии.

X-37B оснащен автоматикой, которая позволит ему после схода с орбиты осуществлять возвращение на Землю и посадку в автоматическом режиме без участия специалистов из центра управления полетом. Ранее подобная система была установлена только на советском «Буране», который совершил свой единственный тестовый полёт 15 ноября 1988 года.

Проект формально стартовал в 1999 году в недрах американского космического агентства. В 2004 году руководство НАСА передало беспилотник Пентагону.

По мнению наблюдателей, военный «челнок» длиной девять метров может использоваться в рамках программы «Быстрый глобальный удар», которая разрабатывается Пентагоном как более эффективная альтернатива стратегическим ядерным вооружениям, ставшим средством сдерживания и устрашения.

Программа «Быстрый глобальный удар» (БГУ) предполагает использование для нанесения ударов по любой точке планеты в пределах получаса—часа стратегических вооружений в неядерном оснащении, например межконтинентальных баллистических ракет, а также гиперзвуковых беспилотных аппаратов с мощными боевыми частями, лазерных средств космического нападения.

Эксперты полагают, что аппарат будет использоваться как высокоманевренный спутник, способный подлететь в заданный район или уклониться от противоспутниковых средств поражения, ранее испытанных, например, Китаем.

Tags: , , ,

Эта статья была опубликована: Пятница, апреля 23, 2010 в 21:11 в категории Техника. Вы можете читать любые ответы через RSS 2.0 feed. You can leave a response, or trackback from your own site.

Ваш комментарий

Имя (*)
email (*)
вебсайт
Комментарий
Перед отправкой формы:
Human test by Not Captcha