10 лет на Марсе

Автор: admin   
января 25,
2014

25 января 2004 года на Марс приземлился исследовательский модуль Opportunity — второй, запущенный NASA в рамках программы Mars Exploration Rover по изучению Красной планеты.

Научная миссия марсохода была рассчитана всего на 90 дней, однако она затянулась уже на 10 лет и марсоход нормально функционирует до сих пор, побив все рекорды длительности работы космического аппарата на Марсе.

Путь, пройденный «Оппортьюнити» за время работы

За время пребывания на Марсе Opportunity преодолел 38,7 километра пути, видел 3556 марсианских рассветов, сделал несколько тысяч фотографий, тонул в песке, покрывался пылью, обследовал почти с десяток кратеров, впервые обнаружил метеорит на поверхности другой планеты и получил неопровержимые доказательства существования на поверхности Марса воды.

В 2005 году марсоход завяз в дюне «Чистилище» четырьмя из шести своих колес и выбрался только чудом. Тогда ситуацию спасло проведенное на Земле тщательное моделирование местности, по результатам которого инженеры разработали стратегию освобождения ровера из песчаного плена, передвигая его по несколько сантиметров в день.

Тысячи фотографий, сделанных Opportunity, поразили весь мир. Некоторые из них заставляют ломать голову исследователей со всего мира. Кто-то видит на них следы древних цивилизаций, кто-то — окаменелые останки живых организмов, а некоторые и самую настоящую внеземную жизнь.

1. Панорама кратера «Игл».

29.01.2004 г. марсоход Opportunity передал на Землю панорамный снимок окружающей его местности. На снимке видны выходящие на поверхность пласты горных пород. Именно их ученые так жаждут исследовать. Передполагается, что эти пласты высотой около 10 сантиметров, являются либо осадком вулканического пепла, либо остаточными отложениями воды или ветра. Горные обнажения назвали Выступом Opportunity.

 

Панорама кратера «Игл». На панораме виден выход горных пород, образованный, как полагают учёные, не без помощи воды.

Фото, полученные 10 февраля (16 сол (сол — марсианский день) ), показали, что тонкие слои в скале сходятся и расходятся под малыми углами. Открытие этих слоёв было значимо для учёных, которые планировали эту миссию для проверки «гипотезы о воде».

2. «Черника» – конкреции гематита

В самом начале своей миссии в феврале 2004 года Opportunity наткнулся на россыпь небольших камней практически правильной сферической формы. Находка была обнаружена в кратере в местности Мередиани Планум. Ранее ничего подобного ученые на Марсе не встречали — все камни на Красной планете обычно неправильной зазубренной формы. Эти же по своему виду и размеру напомнили исследователям ягоды черники, из-за чего находку так и окрестили.

Исследователи установили, что «черника» является конкрецией, которая образуется в недрах скал под воздействием насыщенной минералами воды. Находки свидетельствует о наличие влаги в ранней истории Красной планеты.

Микроскопическое фото конкреции гематита размером 1,3 см в марсианском грунте, снятое марсоходом Opportunity 2 марта 2004 года, что свидетельствует о присутствии в геологическом прошлом воды в жидком состоянии

3. Кратер Фрам

Панорама кратера Фрам, 24 апреля 2004 года (84 сол)

4. Кратер Эндьюранс

Панорама кратера Эндьюранс (приблизительно в истинном цвете)

Полгода Opportunity изучал кратер и собрал много данных, подтвердивших гипотезу о наличии в прошлом жидкой воды на Марсе. Оказалось, что вода покрывала эту местность много раз: водоёмы появлялись и исчезали, оставляя эвапориты. Изучение их составляющих, в частности, сульфатов, указывает на то, что эта вода была довольно кислой, что, по мнению исследователей, не исключает возможности наличия в прошлом в этих местах жизни.

5. Метеорит

В январе 2005 года во время осмотра (345 сол) за экраном был замечен подозрительный объект. Вскоре выяснилось, что это метеорит. Его назвали Heat Shield Rock (англ. «Камень Теплового Щита») — это был первый метеорит, найденный на другой планете.

 

Метеорит — Heat Shield Rock

6. «Обнажение Пейсона» (Payson Ridge)

 

«Обнажение Пейсона» на западном крае кратера Эребус

7. Кратер Виктория

Панорама кратера Виктория, 2006 год

26 сентября 2006 года (951 сол) Opportunity достиг кратера Виктория и передал первую панораму кратера, в том числе и панораму дюны, которая находится на дне кратера.

Учёные считают, что обнажение горных пород вдоль стенок кратера даст более подробную информацию о геологической истории Марса.

8. Кратер Санта-Мария

Панорама кратера Санта-Мария

 

15 декабря 2010 года (2450 сол) марсоход прибыл к кратеру Санта-Мария, потратив несколько недель на исследование 90-метрового кратера.

9. Гипсовая жила Homestake

В ноябре 2011 года Opportunity, исследуя кратер Индевор, обнаружил гипсовые прожилки шириной с большой палец руки и длиной около 45 сантиметров. Любопытно, что ранее гипс на Марсе находили лишь в виде пыли. Кроме того, прожилки напоминали ровную дорожку — куски породы были обломаны под прямым углом, а уцелевшие части представляли собой почти ровные прямоугольники, возвышавшиеся над поверхностью как тротуарная плитка.

 

Гипсовая жила Homestake

Opportunity проанализировал структуру под названием Homestake, и сделал вывод, что она состоит из гипса. С помощью трёх инструментов марсохода — Микрокамеры, спектрометра Альфа-частиц (APXS) и фильтров Панорамной камеры — определили, что в состав этих отложений входит гидратированный сульфат кальция — минерал, который образуется только в присутствии воды.

10. Загадочные шары

В сентябре 2012 года Opportunity исследовал выход на поверхность горной породы под названием Кирквуд (Kirkwood) на западном краю кратера Индевор, и наткнулся на скопление странных шарообразных структур диаметром около 3 миллиметров.

На первый взгляд, ученые приняли их за аналог так называемой марсианской «черники» — сферические формации, богатые железняком — гематитом.

Эти образования отличаются от других шарообразных структур, впервые обнаруженных в месте посадки марсохода в 2004 году, и получивших название «черника». Диаметр шариков не превышает три миллиметра. Предварительный анализ показал, что в отличие от «черники» они не содержат большого количества железа.

На микрофотографиях шаров Кирквуда, сделанных специальной камерой, видно, что некоторые из них разрушены ветром, благодаря чему просматривается их структура. Марсоход также исследовал состав объектов с помощью рентгенофлуоресцентного спектрометра альфа-частиц (APXS). По концентрации, составу, структуре и распространению они отличаются от всего, что ранее видели ученые, у которых пока есть несколько рабочих гипотез об их происхождении, однако потребуется время, чтобы их проверить.

Как полагают исследователи, загадочные шарики образовались во времена влажного климата на Красной планете. Сейчас марсианская почва насыщена минералами, из которых, согласно теории, и появились сферические объекты около трех миллиметров в диаметре. Причем специалисты утверждают: образовались они с помощью воды и обитавших в ней микробов.

12. Загадочный камень

С конца ноября 2013 года марсоход не двигался с места и работал только манипулятором.

И вот энтузиасты, изучавшие снимки, заметили, что рядом с марсоходом неожиданно появился загадочный черно-белый камень с уникальным для Марса химическим составом — в нем значительно больше серы, магния и марганца, как заявил научный руководитель миссии Стив Сквайрс (Steve Squyres).

На снимке за 3536-й сол с начала миссии камня еще не было, а на 3537-й сол камень размером примерно с кулак уже оказался на видном месте.

Середина плоского камня была темной, и такое сочетание цветов тут же напомнило ученым NASA их любимые пончики с джемом.

Ученые сейчас рассматривают две теории происхождения «гостя»: первая состоит в том, что был каким-то образом выброшен колесом марсохода, а вторая — что этот фрагмент породы был выбит ударом метеорита. Второй вариант кажется Сквайрсу маловероятным.

Ученые провели спектрографические измерения и выяснили состав темной «начинки». Оказалось, что он содержит необычно много серы, много магния. «Марганца в нем в два раза больше, чем мы видели где-либо еще на Марсе», — говорит Сквайрс.

Ученые полностью сбиты с толку, а Марс продолжает сыпать на нас новые загадки.

 

Tags: ,

Эта статья была опубликована: Суббота, января 25, 2014 в 18:19 в категории Марс. Вы можете читать любые ответы через RSS 2.0 feed. You can leave a response, or trackback from your own site.

Ваш комментарий

Имя (*)
email (*)
вебсайт
Комментарий
Перед отправкой формы:
Human test by Not Captcha