Межпланетная станция «New Horizons» /"Новые горизонты"/, совершающая первое в истории человечества путешествие к Плутону, преодолела полпути. Об этом сообщили официальные представители американского космического ведомства — НАСА.

«Началась вторая половина путешествия», — отметил один из руководителей проекта Алан Штерн, добавив, что зонд оставил позади 2,39 млн км.

Аппарат стартовал 19 января 2006 года с космодрома на мысе Канаверал при помощи ракеты-носителя Atlas V с российскими двигателями первой ступени РД-180, произведенными НПО «Энергомаш» имени академика В. П. Глушко и установленными СП «РД-Амрос», созданным НПО и корпорацией Pratt-Witney.

По словам НАСА, 453-килограммовая станция мчится сейчас с такой скоростью, которую не развивал до сих пор ни один другой космический исследовательский аппарат — почти 58 тыс км в час.

В марте «Нью хорайзонс» пересечет орбиту Урана. Предполагается, что до Плутона и его трех спутников — Харона, Никты и Гидры, которые располагаются на окраине Солнечной системы, зонд доберется к июлю 2015 года. Но «останавливаться» не станет и, произведя во время пролета снимки и замеры с помощью 7 приборов, направится к так называемому поясу Койпера — кольцу астероидов и осколков, вращающихся за орбитой Нептуна.

Плутон был открыт 18 февраля 1930 года 23-летним американским астрономом Клайдом Томбо. И сейчас на борту станции находится прах первооткрывателя — американского астронома Клайда Томбо. 24 августа 2006 года в Праге на заседании Ассамблеи Международного астрономического союза после бурной дискуссии было принято решение считать Плутон не «традиционной планетой», а «планетой-карликом». Диаметр Плутона — около 3 тыс км, в то время как диаметр Луны равен примерно 3,5 тыс км.

New Horizons — первый космический проект, летящий к системе Плутон—Харон. Он также стал первым представителем программы NASA под названием New Frontiers («Новые границы»).

Миссию New Horizons ученые начали разрабатывать еще в 1989 году, но конструкторы принялись за создание конкретного макета только в 2003 году. А с мая 2004 года начались работы по сборке и тестированию New Horizons. Станция весит всего полтонны. Но чтобы доставить ее к Плутону, ракете требуются рассчитанные на гораздо больший вес двигатели. Поэтому суммарная тяга двигателей ракеты — 1089 тонн.

После исследования Плутона и его спутников аппарат полетит к одному-двум объектам так называемого пояса Койпера — пока еще крайне мало исследованным трансплутоновым объектам.

New Horizons — самый скоростной аппарат, созданный человеком. Орбиту Луны он пересек через девять часов после старта. К моменту достижения Юпитера скорость New Horizons составила 21 км/с. Уже сейчас аппарат забрался дальше, чем какой бы то ни было прибор, активно работающий в Дальнем космосе (два Voyager и два Pioneer, выходящие и вышедшие за границу Солнечной системы, не в счет: свои основные задачи они давно выполнили, а Pioneer уже и вовсе замолчали, предварительно озадачив астрономов аномалией в своем движении).

Текущий рекорд работы у планет пока что принадлежит знаменитым Voyager, исследовавшим Нептун. Интересно, что на момент полета Voyager Нептун был наиболее удаленной планетой Солнечной системы: в период с 1979 по 1999 год Плутон из-за кривизны своей довольно вытянутой орбиты оказался ближе к Солнцу. Впрочем, и после этого Плутон оставался самой далекой планетой недолго: в августе 2006 года, уже после запуска New Horizons, Международный астрономический союз попросту лишил Плутон статуса обычной планеты, понизив его до статуса планеты карликовой.

Уже после запуска целей у зонда добавилось. Еще в 2005 году при помощи телескопа Hubble астрономы обнаружили намеки на существование двух новых спутников Плутона. Контрольное обследование будущей карликовой планеты в феврале 2006 года подтвердило: спутники есть. В июне 2006?го им дали имена Никс и Гидра.

Сам зонд уже увидел цель. 21—24 сентября 2006 года при тестировании камеры Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) удалось сфотографировать Плутон, пока как точку на звездном небе. Зато другую планету со спутниками зонд рассмотрел в деталях.

Дело в том, что ни один дальний перелет пока не обошелся без гравитационного маневра, во время которого аппарат, экономя топливо, разгоняется в гравитационном поле одной из планет. В феврале 2007 года New Horizons отталкивался от Юпитера. Зонд подробно сфотографировал крупнейшую планету Солнечной системы, ее кольца, а также снял  мощное извержение вулкана Тваштар на спутнике Юпитера Ио.

«New Horizons» пролетающий вблизи Плутона, художник показал разреженную атмосферу этой карликовой планеты.

Масса аппарата — 465 кг, включая около 80 кг топлива. Размеры — 2,2×2,7×3,2 метра.

Это изображение показывает настоящее положение «New Horizons». Зеленый сегмент линии показывает, куда «New Horizons» двигался начиная с запуска; красная линия  указывает путь космического корабля к Урану, Плутону и далее. Показаны положения звезд с величиной 12 или более яркие.

Отмечено расстояние «New Horizons» от Земли, Юпитера и Плутона в AU (а.е. — астрономических единицах). Один AU — среднее расстояние между Солнцем и Землей, приблизительно 93 миллиона миль или 149.6 миллионов километров.

Гелиоцентрическая скорость космического корабля — это скорость «New Horizons» относительно Солнца — в километрах в секунду. Один километр в секунду эквивалентен 0.62 милям в секунду, или 2 237 милям в час.

Полная траектория: вид сверху.

Это изображение показывает настоящее положение «New Horizons» вдоль своей полной запланированной траектории. Зеленый сегмент линии показывает, куда «New Horizons» двигались начиная с запуска; красная линия указывает будущий путь космического корабля. Показаны положения звезд с величиной 12 или более яркие.

Полная траектория — вид сбоку.

Это изображение показывает настоящее положение «New Horizons» вдоль своей полной запланированной траектории. Зеленый сегмент линии показывает, куда «New Horizons» двигались начиная с запуска; красная линия указывает будущий путь космического корабля.

Крупные плутино в сравнении по размеру, альбедо и цвету (Плутон показан вместе с Хароном, Никтой и Гидрой).

 

 

Схематическое изображение системы Плутона. P 1 — Гидра, P 2 — Никта.

Изображение Плутона, созданное на основе снимков космического телескопа «Хаббл».



Tags:

Эта статья была опубликована: Воскресенье, февраля 28, 2010 в 15:21 в категории Космические полеты. Вы можете читать любые ответы через RSS 2.0 feed. You can leave a response, or trackback from your own site.

Ваш комментарий

Имя (*)
email (*)
вебсайт
Комментарий
Перед отправкой формы:
Human test by Not Captcha