Ученые обнаружили в Шотландии в области Файф окаменевшие следы гигантского скорпиона. Это самые большие из известных ученым отпечатков, оставленных беспозвоночным существом. Подробнее находка описана в пресс-релизе организации Scottish Natural Heritage, которая спонсировала исследование.

Скорпио?ны (лат. Scorpiones) — отряд класса паукообразных (Arachnoidea), подтипа Хелицеровых (Chelicerata), типа членистоногих (Arthropoda). Принадлежащие к этому отряду животные — исключительно наземные формы, которые встречаются лишь в жарких странах. Всего известно около 1200 видов скорпионов. Среди них и самые большие паукообразные, такие как гвинейский императорский скорпион, достигающий в длину 180 мм, и самые маленькие — длиной всего 13 мм. Слово скорпион происходит из древнегреческого ????????скорпиос. В древнерусском языке скорпия означало змея.

Ученые обнаружили следы, представляющие собой цепочки из полумесяцев, и желобок между ними (цепочки оставлены лапами, а желоб — хвостом), случайно. По мнению специалистов, жившее 330 миллионов лет назад паукообразное по размеру могло сравниться с человеком — его длина составляла около двух метров, а ширина — около метра. Ученые полагают, что огромное паукообразное прошло по мокрому песку, оставив в нем глубокие вмятины. Со временем грунт затвердел и окаменел.

По мнению ученых, несмотря на внушительные размеры существо было относительно безобидным и питалось растительными материалами.

В 2005 году были обнаружены окаменелые следы огромного водного скорпиона. Вот как это описывает membrana.

Cухопутным существам очень повезло, что у огромного водного скорпиона было вдоволь пищи в море, и что на берег этот монстр выходил скорее на прогулку, нежели для охоты. Впрочем, истинная причина таких путешествий остаётся невыясненной.

Геолог Мартин Вит (Martin Whyte) из британского университета Шеффилда (University of Sheffield) обнаружил в Шотландии окаменелые следы существа, которое выходило на берег примерно в то время, когда самые ранние четвероногие животные ещё только осваивались на суше.

Следы датированы 330 миллионами лет назад. Приблизительно за 30 миллионов лет до этого был завершён плавный переход от лопастепёрых рыб, через амфибий, к первым наземным четвероногим (позже дошедшим в эволюции и до человека). Но данные следы – это первое прямое свидетельство животного, выходившего из моря на берег.

Но кто оставил следы в грязной влажной земле? Анализ Вита, опубликованный в журнале Nature, показывает, что эти следы принадлежали огромному водному скорпиону вида Hibbertopterus.

Если лопастепёрые рыбы почти все вымерли, но всё же дошли до нас в виде «живого ископаемого» — латимерии, а четвероногие заполнили континенты, то водные скорпионы остались на Земле лишь в виде окаменелостей. Hibbertopterus и другие водные скорпионы вымерли 250 миллионов лет назад, ещё до появления динозавров.

Сухопутные скорпионы, некоторые виды крабов — очень дальние родственники водных скорпионов.

Собственно, сам Hibbertopterus был открыт ранее. Но до сих пор учёные спорили: выходил ли он на сушу, и мог ли в принципе там существовать?

Вит заключает: по крайней мере, на короткое время огромный водный скорпион мог покидать море. Пока его жабры оставались влажными — он мог дышать на воздухе.

Длина этого существа составляла 1,6 метра, а ширина 1 метр. Нынешние скорпионы кажутся пигмеями на этом фоне. Сам окаменелый след имеет длину 6 метров и ширину — 1 метр. Это самый большой след от данного вида существ и первый, доказывающий сухопутные путешествия Hibbertopterus.

Можно только удивляться, как доктор Вит извлёк столько информации из нескольких углублений в горной породе. Смотрите на рисунок.


Вверху — фото скалы с необычным следом. Стрелка показывает направление движения животного. Внизу схематическая расшифровка отметин. Буквой f помечены трещины в породе (фото и рисунок Nature/Martin Whyte).


Отметины по краям, в форме полумесяца — это следы от шести ног скорпиона, которые он переставлял попарно, подтягивая затем тело, в противоположность чередованию шагов по принципу правая — левая нога, свойственного четвероногим существам. Шаг скорпиона составлял 27 сантиметров.

Ближе к центру остался характерный след от живота с двойным «килем», а самая центральная борозда — след от хвоста, который волочился по земле (а не был поднят вверх, как у современных скорпионов).

В воде (на мелководье) хвост поддерживался бы силой Архимеда и не оставил бы такого чёткого следа — рассудил Вит. Его анализ показывает, что животное двигалось медленно, неуклюже и судорожно. В общем — как и мог действительно двигаться водный скорпион в неестественной для себя среде.

Эти объяснения Вита приняли и некоторые палеонтологи.

Так выглядел водный скорпион Hibbertopterus (иллюстрация Nature/Martin Whyte).

Открытие поднимает вопрос: не терроризировал ли этот скорпион наземных животных? Вит говорит — нет. Hibbertopterus не был «оборудован» для нападения на крупных наземных существ. Скорее, это «сухопутные» представляли для него опасность, учитывая, что они-то были «дома».

Питался же водный скорпион мелкими морскими организмами. И зачем выходил на воздух — неясно.

И хотя не все специалисты разделяют уверенность Вита относительно интерпретации следа, как «сухопутного», можно представить, как 330 миллионов лет назад где-нибудь на пляже, у кромки воды разыгрывались сцены встречи между скорпионами-гигантами и ранними сухопутными животными, которые, кстати, тогда едва ли были крупнее этого скорпиона. Напротив — они были мельче.

К счастью для наземных существ, скорпион-гигант был медлителен, так как с трудом дышал.

Но если бы суша в ту эпоху уже не была занята, кто знает, во что развился бы шестиногий Hibbertopterus и не обладали бы мы сейчас шестью конечностями?

В 2007 году была найдена клешня гигантского ископаемого ракоскорпиона, сообщала 21.11.2007 Лента.Ру.

Группа британских, немецких и американских ученых обнаружила окаменевшую клешню гигантского ракоскорпиона, размеры которой заставляют предполагать, что ракоскорпион достигал в длину 2,5 метров и был самым крупным из известных членистоногих, когда-либо живших на Земле, сообщает Бристольский университет в своем пресс-релизе.

Ракоскорпионы (sea scorpions), или эвриптериды, жили примерно 510-248 миллионов лет назад. Они обитали в морях, позднее — в пресных водоемах, недавно было доказано, что они также могли выходить на сушу. Большинство видов класса ракоскорпионов не превышало в длину 20 сантиметров, но некоторые могли достигать полутора-двух метров.

Тем не менее, клешня длиной 46 сантиметров, найденная Маркусом Пошманном (Markus Poschmann) в карьере около города Прюм в Германии, заставляет оценить размеры ее обладателя, относившегося к виду Jaekelopterus rhenaniae и жившего примерно 460-255 миллионов лет назад, в 2,5 метра, что больше размеров всех известных до сих пор членистоногих.

Исследователи затрудняются объяснить, почему ракоскорпионы достигали таких больших размеров, но распространенную гипотезу о том, что это вызывалось повышенной концентрацией кислорода в атмосфере, считают сомнительной: многие данные в нее не вписываются.

Еще находки древних гигантских скорпионов.

Pulmonoscorpius kirktonensis из нижнего карбона, найденный в  Шотландии.

Эта разновидность достигала 1 метра в длину и была поверхностно похожа на современных скорпионов.

Предполагают, что Pulmonoscorpius kirktonensis достиг такого большого размера из-за более высокого содержания кислорода в атмосфере Земли во время Карбона. Тогда в атмосфере было 35 % кислорода, тогда как в наше время только 20 %. Pulmonoscorpius kirktonensis был, как полагают, дневным охотником если учесть наличие у него относительно больших боковых сложных глаз, которые атрофировались у современных скорпионов, ведущих преимущественно ночной образ жизни. Предполагают, что Pulmonoscorpius kirktonensis был хищником. Принимая во внимание что жало у него было сравнительно намного большим чем его лапки, скорпион, вероятно, использовал свой яд, чтобы обездвижить и начать переварить свою добычу, вместо того, чтобы захватить и разделать ее лапками.  И учитывая его большие размеры, можно предположить, что питался он маленькими четвероногими животными.

По материалам

membrana.ru

Лента.Ру

Tags: ,

Эта статья была опубликована: Четверг, апреля 22, 2010 в 14:30 в категории Древний мир Земли. Вы можете читать любые ответы через RSS 2.0 feed. You can leave a response, or trackback from your own site.

Ваш комментарий

Имя (*)
email (*)
вебсайт
Комментарий
Перед отправкой формы:
Human test by Not Captcha