Человек был на грани вымирания

Автор: admin   
сентября 3,
2010

Группа исследователей опубликовали в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences работу, в которой показывают, что человек как вид был на грани вымирания около 1,2 миллиона лет назад. В это время число предков человека на Земле было меньше, чем число особей некоторых современных видов, находящихся на грани вымирания. Краткое изложение этой работы приводит портал ScienceNOW.

Предполагаемый внешний вид Homo erectus. Экспонат Археологического музея в городе Херне, Германия


Ученые заметили, что по сравнению со многими другими видами млекопитающих геном Homo sapiens содержит очень мало вариаций. Из этого следует, что один или несколько раз в недалеком (по эволюционным меркам) прошлом человечество проходило сквозь «бутылочное горлышко» — численность людей падала до очень незначительных цифр.

Авторы научной работы попытались определить приблизительное число людей, которым удалось пройти сквозь «горлышко» и оставить потомство. Ученые решили провести полногеномное исследование. Специалисты анализировали специфические последовательности человеческого генома, известные как Alu-повторы.

Они представляют собой мобильные фрагменты ДНК размером около 300 нуклеотидов, способные встраиваться в ДНК человека. Однажды попав в геном, Alu-повторы остаются там. С течением времени в их последовательности и рядом с повторами накапливаются случайные мутации. Считается, что скорость их накопления является постоянной, поэтому по количеству мутаций можно судить, как давно тот или иной Alu-повтор оказался в геноме.

Авторы использовали два полностью расшифрованных генома человека. После проведенных исследований ученые пришли к выводу, что 1,2 миллиона лет назад численность популяции предков современного человека (в то время на Земле эволюционировал Homo erectus — человек прямоходящий) составляла от 18,5 тысячи до 26 тысяч особей. В настоящее время численность шимпанзе и горилл, находящихся на грани вымирания, составляет 21 тысячу особей шимпанзе и 25 тысяч особей горилл.

На рисунке цветами показаны волны расселения людей, происходившие 1,5-2 миллиона (синим), 0,5-1 миллион (зелёным), 0,1-0,5 миллиона (оранжевым) и менее 100 тысяч (розовым) лет назад (иллюстрация Greg Wakabayashi).

Два года назад, в 2008 году, большим коллективом ученых, участвующих в проекте The Genographic Project, было показано, что около 70 тысяч лет назад человечество прошло сквозь еще одно «бутылочное горлышко». Согласно результатам исследования, в это время число людей на Земле не превышало двух тысяч.

Ученые из разных стран, проводивших генетический анализ популяций людей в Африке.

Параллельно с этим исследованием по итогам кампании The Genographic Project было установлено и приблизительное число людей, живших на Земле в то время — около двух тысяч.

В этой работе ученые изучали митохондриальную ДНК. Это внеядерная ДНК, которая передается только по материнской линии. В предыдущих исследованиях антропологам и генетикам удалось проследить историю человечества вплоть до «митохондриальной Евы» — женщины, которая жила в Африке около 200 тысяч лет назад и фрагменты ДНК которой есть у всех современных людей.

Исследователи считают, что древние люди начали мигрировать из Африки и заселять остальные части планеты около 60 тысяч лет назад. Однако период между появлением «митохондриальной Евы» и началом миграции был практически не изучен.

В этом исследовании ученые проанализировали митохондриальную ДНК в популяциях людей в Южной и Восточной Африке. Считается, что их предки отделились от остальных групп в период между 90 и 150 тысячами лет назад.

В ходе исследований ученые использовали данные генетического анализа, а также еще и палеоклиматические данные, что помогло им прийти к выводу — непосредственно перед началом каменного века, где-то между 135 и 90 тысячами лет назад, климат в Африке становился все менее благоприятным для жизни — континент пережил серию тяжелых засух, которые, по-видимому, привели к сокращению численности людей.

Условия их жизни были тяжелыми, и наступил момент, когда людей осталось всего две тысячи, на что указывают результаты генетических исследований. 70 тысяч лет назад человечество оказалось на грани вымирания. Те две тысячи человек и являются предками всех 6,6 млрд. нынешних жителей земного шара.

Результаты, полученные специалистами кампании The Genographic Project, подтверждают это и уточняют число оставшихся в живых предков. Генетический анализ показал, что именно в период изменений климата человечество разделилось на небольшие популяции, которые практически не взаимодействовали друг с другом. «Эпоха сепаратизма» продолжалась около 100 тысяч лет и окончилась примерно 40 тысяч лет назад.

Маршрут миграции восстановлен по митохондрии. Исследователи занимались восстановлением маршрутов миграции человека на основе анализа ДНК.

Две группы вновь слились в каменном веке, причиной чего стало расширение ареала обитания человека. Воссоединение совпадает с появлением более совершенных орудий труда и, возможно, встрече способствовало смягчение климата. «Сближение было двусторонним, но главный вектор был направлен с северо-востока на юг», — говорит Спенсер Уэллс.

Обнаружилось близкое генетическое родство между двумя популяциями, обитающими южнее пустыни Сахара, — народом охотников и собирателей Мбути, населяющим бассейн реки Конго, и бушменами Койсан из Ботсваны.

Именно они, по мнению исследователей, являются самыми древними популяциями человека разумного из тех, что остались на Земле.

Использованы материалы

lenta.ru

lenta.ru

www.cell.com

news.sciencemag.org

Tags: , ,

Эта статья была опубликована: Пятница, сентября 3, 2010 в 19:21 в категории Древний мир Земли, Люди. Вы можете читать любые ответы через RSS 2.0 feed. You can leave a response, or trackback from your own site.

Ваш комментарий

Имя (*)
email (*)
вебсайт
Комментарий
Перед отправкой формы:
Human test by Not Captcha