Британская экспедиция планирует добраться до озера Эллсворт под антарктическим льдом, чтобы взять там пробы воды и донного слоя.

Пока людям не удавалось достичь ни одного из 387 подледных озер Антарктики.

Озеро Эллсворт изолировано от внешнего мира в течение как минимум 125 тысяч лет, а по некоторым оценкам – миллиона лет. В нем должна существовать жизнь, которая развивалась в совершенной изоляции от остальной биосферы. Проблема заключается в том, что озеро Эллсворт покрыто трехкилометровым слоем льда.

Помимо британцев к подледным озерам пытаются пробраться полярники из России и США:

Британская база над озером Эллсворт.

Британские ученые и инженеры надеются открыть неизвестные формы жизни и получить представление о том, как климатические изменения повлияют на мир в будущем.

Схема бурения. 1 – буровая установка, 2 – 3-х километровая скважина, 3 – зонд.

Чтобы добраться до озера Эллсворт, команда планирует растопить слой льда толщиной в 3 км с помощью воды, разогретой до 97 градусов.

Экспедиция отправляется в путь в конце этой недели с оборудованием весом в 70 тонн. Это первая группа британской команды, задача которой – подготовить место работ и провести предварительные исследования, а через год туда прибудет основная группа вместе с оборудованием.

Стоимость проекта составляет более 7 миллионов фунтов ($10,9 миллиона), и финансирует его Британский совет по исследованию окружающей среды.

«Наша группа попытается найти признаки жизни в озере Эллсворт, а также изучить Западно-антарктический ледяной щит», — рассказал глава экспедиции профессор Мартин Зигерт из Эдинбургского университета.

«Если нам это удастся, мы совершим важное открытие в области экстремальных условий жизни на Земле и истории Западной Антарктиды», — сказал он Би-би-си.

«Обнаружение жизни в озере, предположительно изолированном от остальной биосферы почти полмиллиона лет, поведает нам о возможном происхождении жизни и ограничениях для нее, а также поможет понять эволюцию жизни в других внеземных средах», — сказал Дэвид Пирс, научный координатор Антарктического управления Великобритании.

«Если мы ничего не обнаружим, это будет даже более значительным, так как мы сможем определить границы, в которых жизнь более не может существовать на планете».

Однако многие ученые обеспокоены, что проникновение человека в такие нетронутые уголки Земли может привести к их необратимым изменениям.

Изучение Западно-антарктического ледяного щита имеет огромное значение для науки и должно помочь ученым предсказать влияние климатических изменений на планету. Они надеются понять, какова вероятность того, что щит в какой-то момент начнет таять. В нем содержится достаточно льда, чтобы поднять уровень мирового океана на 3-7 метров.

Исследование расположенных подо льдом озер может также помочь ученым при планировании экспедиций по поиску жизни на других планетах — например, на спутнике Юпитера Европе, где, как предполагается, под толстым слоем льда есть океан.

Размеры озера Эллсворт составляют примерно 14,7 км х 3,1 км, площадь — 28,9 км2. Глубины озера меняются вдоль длинной оси от 52 м до 156 м, объем воды определён в 1,37 км3.

Покрытое трехкилометровым слоем льда, озеро не замерзает благодаря геотермальному теплу.

Прорубь во льду пробьет горячей водой специальная бурильная установка

Озеро было обнаружено с помощью георадара и сейсмических тестов. Известно также, что водоем имеет мягкое дно – оно покрыто толстым слоем осадков.

Чтобы достичь озера, был разработан специальный бур, который представляет собой шланг с горячей водой длиной 3,2 км с разбрызгивающим устройством на конце.

На месте эксперимента инженеры растопят достаточно льда, чтобы получить 90 тысяч литров чистой отфильтрованной воды. Нагретая в специальной установке вода должна прорезать во льду скважину диаметром 36 см, которая дойдет до самого уровня воды.

Через отверстие исследователи опустят в воду зонд длиной в 5 м с 24-мя колбами для отбора проб на разных глубинах. На работу с зондом отведено не более суток, прежде чем скважина замерзнет.

К зонду будут также прикреплены мощные лампы, видеокамера высокого разрешения и фильтры для извлечения твердых частиц из воды.

«Это неизведанная среда, к примеру, мы не знаем, будут ли в воде растворенные газы», — сказал Мэтт Моулем из Национального центра океанологии в Саутгемптоне, под руководством которого была разработана большая часть оборудования.

«Мы будем брать пробы воды под давлением 300 атмосфер. Но когда мы вытянем фляги на поверхность, вода станет замерзать и давление увеличится до 2700 атмосфер, а это самое высокое значение, с которым когда-либо имели дело инженеры-океанологи», — сказал Моулем.

Как только будут получены пробы воды, в прорубь будет опущено устройство для забора грунта для извлечения образцов пород со дна озера.

Все эти манипуляции будут совершаться с максимально возможной скоростью из-за постепенного сужения скважины, обусловленного холодными температурами. У исследователей есть около 24 часов, считает профессор Зигерт.

Terra incognita

Анализы образцов, полученных из озера, могут пролить свет на неизведанное.

«Все формы жизни, которые мы там обнаружим, будут для нас неизведанными. Скорее всего, среди них будут вирусы, бактерии, археобактерии и, возможно, грибы», — сказал Дэвид Пирс из Британского центра исследования Антарктиды, специалист по микроорганизмам, который также принимает участие в экспедиции.

Но если никакой жизни в озере нет, это тоже будет интересно, считает Пирс, поскольку это даст ученым представление о том, в каких условиях могут и не могут существовать живые организмы.

Оборудование будет завезено к озеру Эллсуорт во время грядущего антарктического лета, а научно-исследовательская экспедиция прилетит на место примерно через год, чтобы все распаковать и начать растапливать лед.

Пока никому не удавалось достичь хотя бы одного из 387 подледных озер в Антарктиде. Это не первая в истории попытка добраться до подледного антарктического озера. Российские ученые близки к успеху в попытках пробурить 4-х километровую толщу льда, покрывающую озеро Восток, а американские специалисты готовятся исследовать озеро под ледником Уилланс.

Российские ученые подбираются к озеру Восток.

Использованы материалы

bbc.co.uk

Tags: ,

Эта статья была опубликована: Четверг, октября 13, 2011 в 13:55 в категории Антарктида. Вы можете читать любые ответы через RSS 2.0 feed. You can leave a response, or trackback from your own site.

Ваш комментарий

Имя (*)
email (*)
вебсайт
Комментарий
Перед отправкой формы:
Human test by Not Captcha