Под этими растениями можно найти алмазы. Американский геолог обнаружил в Либерии своеобразное, похожее на пальму растение, которое растет только над кимберлитовыми трубками — вертикальными или почти вертикальным геологическими телами, образовавшимся при прорыве газов сквозь земную кору. Кимберлитовая трубка представляет собой гигантских размеров столб, который оканчивается в верхней части расширением конической формы. С глубиной коническое тело сужается, напоминая по форме гигантскую морковь, и на какой-то глубине переходит в жилу. Кимберлитовые трубки — своеобразные древние вулканы, наземная часть которых в большой степени разрушена в результате эрозионных процессов. Кимберлитовые трубки заполнены кимберлитом. Геологическая структура и сопутствующие горные породы названы по имени города Кимберли в Южной Африке. До 90 процентов алмазов земной коры находится в кимберлитовых трубках.

 PowerPoint Presentation

Рабочие в Северо-Западной Либерии просеивают речные отложения в поисках редких алмазов, попавших на поверхность

 sn-kimberlite-embed

Если это растение действительно так разборчиво, как кажется, то у охотников за алмазами в Западной Африке будет простой, но действенный способ найти богатые алмазные месторождения.

Старатели уже собираются использовать его, говорит Стивен Шири, геолог, специализирующийся на исследовании алмазов в Институте науки Карнеги (Вашингтон, округ Колумбия).

Шахтерам давно известно, что отдельные растения могут сигнализировать о наличии руды. Например, Lychnis alpina, небольшое розовоцветное растение из Скандинавии, и Haumaniastrum katangense, кустарник с белыми цветками из Центральной Африки, — они оба указывают на медь. Эти растения особенно устойчивы к меди, которая проникает в почву из основных жил.

Новое растение, идентифицированное как Pandanus candelabrum, является первой разновидностью индикатора для алмазосодержащего кимберлита, говорит Стивен Хэггерти, профессор геофизики Международного университета Флориды (Майами, США) и начальник геологоразведки Youssef Diamond Mining Company, которой принадлежат добывающие концессии в Либерии.

Хотя кимберлитовые трубки находятся по всему миру, Pandanus candelabrum можно найти только в Западной Африке и Хэггерти заметил связь между ними. Свои выводы он опубликовал в Economic Geology. Хэггерти подозревает, что растение адаптировалось к кимберлитовым почвам, которые богаты магнием, калием, и фосфором.

 stephen-haggerty

Стивен Хэггерти

 Pandanus-candelabrum

Pandanus candelabrum растут только на алмазоносных кимберлитовых почвах.

Алмазы образуются на глубине более 200 км от поверхности из углерода под действием высоких температурах и давления. По кимберлитовым трубкам драгоценные камни выносятся на поверхность при извержениях, иногда быстрее скорости звука. Трубки – редкое явление. Известны более 6000 кимберлитовых трубок в мире, около 600 из них содержат алмазы и только около 60 из них являются достаточно богатыми качественными алмазами, которые стоит добывать, говорит Стивен Хэггерти.

В Западной Африке еще много «кустарных операций» — там до сих пор еще просеивают речные отложения в поисках редких алмазов, попавших на поверхность из кимберлитовой трубки. Но мало трубок было найдено в густых джунглях. «Буш абсолютно непроницаемым», — считает он.

Хэггерти, занимавшийся геологоразведкой в Либерии с 1970-х годов, в последние годы сосредоточил свои усилия на разведке в северо-западной части страны. Чтобы найти указывающие на кимберлит минералы, он извлекал образцы из болотистой почвы стержнями из гофрированой стали. В 2013 году рядом с Camp Alpha он обнаружил новую кимберлитовую трубку 500 метров в длину и 50 метров в ширину. В почве над трубкой уже нашли четыре алмаза: два в 20 карат и два в 1 карат.

Хэггерти обратил внимание на растение, которое растет только в почве над кимберлитовой трубкой. Его корневая система напоминает мангровые деревья, само растение достигает высоты 10 метров и более и имеет колючие пальмо-подобные листья. Местные жители используют их для покрытия крыш. Ботаники из Королевского ботанического сада в Кью (Великобритания) и из Ботанического сада Миссури в Сент-Луисе (США) определили растение как пандан канделябровый (Pandanus candelabrum) — представителя малоизученного семейства, которое встречается в пределах от Камеруна до Сенегала. Хэггерти считает, что это растение может быть новым подвидом или вообще новым видом. Он обнаружил растение также и над другой кимберлитовой трубкой в 50 км к юго-востоку.

В начале следующего года, после того как сезон дождей закончится, Хэггерти собирается оценить образцы месторождения Camp Alpha. Он продолжит анализ растения и кимберлитовых почв, чтобы понять, как именно происходит обмен питательными веществами. Он также решает проблему распознавания растения с высоты или по спутниковым снимкам. Это может помочь западноафриканским странам найти и разработать месторождения алмазов, говорит он.

Для этих стран, пострадавших от войн и эпидемий вируса Эболы, добыча алмазов из кимберлитовой трубки может стать хорошим доходом без большого ущерба для окружающей среды, говорит Шири. Кимберлитовые шахты, как правило, узкие и вертикальные, с гораздо меньшими последствиями, чем, скажем, карьеры медных рудников. И жидкие промышленные отходы кимберлита не более токсичны, чем садовые удобрения, — заметил Стивен Шири.

Как ученый, Шири хотел бы заполучить образец алмазов из нового региона. Хотя многие извержения кимберлитов состоялась сравнительно недавно, сами алмазы являются древними: обычно приблизительно 3 миллиарда лет. Они могут содержать минералы, С помощью которых можно найти ключи к разгадке температур, испытываемых алмазами глубоко в земле. Образец из новой трубки в Либерии, говорит он, может подсказать понимание условий в мантии около 150 миллионов лет назад, когда в результате начала раскола между Африкой и Южной Америкой появился Атлантический океан. «В этом, вероятно, есть некоторые интересные секреты», считает он.

Шири отметил, что те же разновидности пандана могли бы помочь геологоразведчикам с поисками алмазов и в Бразилии, где сходный климат в подобных широтах и множество деревьев.

Tags: , , ,

Эта статья была опубликована: Четверг, мая 7, 2015 в 10:41 в категории Африка. Вы можете читать любые ответы через RSS 2.0 feed. You can leave a response, or trackback from your own site.

Ваш комментарий

Имя (*)
email (*)
вебсайт
Комментарий
Перед отправкой формы:
Human test by Not Captcha