Архив августа, 2011

Обувь станет источником энергии

Автор: admin   
августа 29,
2011

Схема работы источника энергии. Красным показаны капли, зеленым — оксид таллия. Иллюстрация авторов исследования

Том Крупенкин (Tom Krupenkin) и Эшли Тейлор (Ashley Taylor) из Висконсинского университета в Мэдисоне создали технологию, которая в перспективе позволит превратить обыкновенную обувь в источник электроэнергии. Статья ученых появилась в Nature Communications, а ее краткое изложение приводит Nature News.

В 1992 году Том закончил МФТИ. На сегодняшний день Thomas Nikita Krupenkin — обладатель 12 патентов (фото UW Madison).

Смачиваемость поверхности жидкостью можно в некоторых случаях варьировать при помощи внешнего электрического поля (этот эффект был описан еще Габриэлем Липпманом в конце XIX века). Среди модификаций этого эффекта известно так называемое электросмачивание на диэлектрике (Electro-wetting on dielectric — EWOD) — когда капля проводящей жидкости помещается на диэлектрическую подложку. Под воздействием электрического поля меняется смачиваемость поверхности, и капля может расползаться или даже двигаться в некотором направлении.

Далее »

Несмотря на ощутимый прогресс по всему земному шару, коренные проблемы унижения женщин, существовавшие на протяжении столетий, остаются.

Образ женщины 21 века — уверенная, успешная, сияющая красотой и здоровьем. Но для многих представительниц прекрасного пола, населяющих нашу планету, блага века кибернетики так и остаются недоступными. Они продолжают испытывать вековое насилие, угнетение, изоляцию, насильственную безграмотность и дискриминацию.

Несмотря на ощутимый прогресс в отношении прав женщин по всему земному шару — усовершенствованные законы, участие в политике, образование и доход — коренные проблемы унижения женщин, существовавшие на протяжении столетий, остаются. Даже в богатых странах существуют очаги частной боли, когда женщина незащищена, и подвергается нападениям.

В некоторых странах — как правило, в самых бедных и охваченных конфликтами, уровень насилия достигает такой степени, что жизнь женщин становится просто невыносимой. Богатые люди могут обременять их репрессивными законами или заметать проблемы наименее защищенного слоя населения под ковер. В любой стране женщина-беженец принадлежит к числу наиболее уязвимого населения.

Древнегреческий мудрец Фалес Милетский каждое утро трижды благодарил богов: за то, что они его создали человеком, а не животным; эллином, а не варваром; мужчиной, а не женщиной. И хоть с тех пор времена изменились, на земле осталось еще немало стран, где женщины не имеют равных с мужчинами прав и продолжают испытывать вековое угнетение, изоляцию, унижение и дискриминацию. По заказу Международного агентства Reuters экспертами был составлен список стран, где женщинам живется хуже всего.

Далее »

Древнейшая клеточная окаменелость

Автор: admin   
августа 23,
2011

На западе Австралии в отдаленном уголке под названием Стрелли-Пул (Strelley Pool), в чёрном песчанике, возраст которого оценивается учеными в 3,4 млрд. лет, в 2007 году были обнаружены самые древние из известных клеточных окаменелостей. Ученые из местного университета проводили работы по взятию проб грунта и обнаружили окаменелости, которые представляют собой системы сферических и эллипсоидальных полостей, ассоциированных с кристаллами не окисленного пирита.

Исследовала древнейшие окаменелые следы жизни, которые известны современной науке, научно-исследовательская группа под руководством доктора Дэвида Вэйси (David Wacey) из Университета Западной Австралии и профессора Мартина Бразье (Martin Brasier) из Университета Оксфорда. Результатом этих исследований явилась статья, которая была опубликована в журнале Nature Geoscience, а ее краткое изложение приводит New Scientist.

Слева: трёхмерная реконструкция одного из микроорганизмов 10 микрометров в диаметре. Справа: сечение, показывающее сферическую форму древней клетки (иллюстрация с сайта physorg.com).

Согласно результатам исследований, опубликованным в журнале Nature Geoscience через четыре года после открытия окаменелостей, эти микроорганизмы вырабатывали энергию не за счет кислорода, а за счет сернистых соединений, отличаясь этим от современных микроорганизмов.

Далее »

«Золотая двадцатка» пиратов

Автор: admin   
августа 18,
2011

В сентябре 2008 года влиятельный деловой журнал – «Форбс» («Forbes») провел исследование, посвященное пиратам. В результате, естественно, возник и этот рейтинг – ТОП-20 самых успешных морских разбойников. В эту двадцатку вошли пираты, которые смогли заработать максимальное количество финансовых средств благодаря своей профессиональной деятельности (а именно благодаря морским грабежам и разбоям). Но, если внимательно посмотреть сей труд, то сразу в глаза бросается одна закономерность — не все, однако, смогли воспользоваться плодами своего нелегкого и довольно опасного труда.

Не последнее место в двадцатке занимает Генри Морган – родоначальник влиятельнейшего и богатейшего семейства на планете.

Пиратство — такое же древнее явление как  война и торговля. Пока существует торговля, пока люди воюют друг с другом, пиратство было, есть и будет. Три тысячи лет истории тому доказательство.

Что же так влечет наших современников к джентльменам удачи? Вольность — свобода от всего и, в первую очередь от морали, диктуемой обществом. Смелость — жизнь всегда богата на опасности и немногие узнают, что такое старость. Романтика — колорит, загадочность, безбашенность и неопределенность поступков. Удача — настоящий пират должен  быть удачливым (слово пират в переводе с греческого означает — «пытающий счастья»). Сокровища — это не просто какие-то материальные ценности, это — клады, приключения, загадочная романтика. Неземная красота экваториальных широт. Парусные корабли — величие и красота фрегатов и галеонов, бригантин и каравелл. Море — это мечта всей жизни и любовь навсегда. Харизма — притягивающее, сильное впечатления на окружающих.

Слово «пирaт» (по-латыни pirata) происходит в свою очередь от греческого peirates, с корнем peiran («пробовать, испытывать»). Таким образом, смысл слова будет «пытающий счастья». Этимология свидетельствует, насколько зыбкой была с самого начала граница между профессиями мореплавателя и пирaта.

Это слово вошло в обиход примерно в IV–III веках до н.э., а до того применялось понятие «лэйстэс», известное еще Гомеру, и тесно связанное с такими материями, как грабеж, убийство, добыча.

Далее »

В 2010 году у побережья Панамы были подняты со дна моря шесть пушек XVII века. Эти находки навели археологов на след корабля, который, вероятно, был частью флота знаменитого пирата. В 1671 году во время экспедиции по взятию Панамы в устье реки Чагрес затонули 4 корабля из флотилии Генри Моргана.

Руины собора в старой Панаме (фото Danny Lehman / Corbis).


Морган допрашивает испанца.

Генри Морган — «пиратский адмирал», ставший вице-губернатором Ямайки. По легенде — он один из авторов Пиратского Кодекса, и прославился не только как самый удачливый «джентльмен удачи», но и искусный военачальник и хитрый политик.

Далее »

Бомбардировка Нагасаки 9 августа 1945 года.

Три дня спустя после варварской бомбардировки мирного населения Хиросимы на аналогичное задание вылетела другая «Суперкрепость» — «Бокс кар» (Bock’s car) под командованием майора Чарльза У. Суини.

Вновь был специально подготовлен и отобран экипаж, но несколько затруднений внесла погода.

Суперкрепость — «Бокс кар» (Bock’s car)


Перед самым вылетом адмирал Пернелл обратился к майору Суини:

— Молодой человек, ты знаешь, сколько стоит эта бомба?
— Знаю, около 25 миллионов долларов.
— Так вот, попытайся, чтобы эти деньги не пропали зря.

Нагасаки


Вторую бомбу («Толстяка»), начиненную плутонием-239, запланировали на 11 августа 1945 года. Сбросить «Толстяка» Тиббетс приказал майору Суини. Так как самолет Суини «The Great Artiste» был оборудован измерительной аппаратурой, то майор должен был лететь на самолете капитана Фрэда Бока («Bock's Car», 44-27297, «89»). Название самолета, буквально переводившееся как «машина Бока», представляло собой игру слов с «Boxcar» — «товарный вагон». Сам Бок должен был лететь на «The Great Artiste». По этой причине в некоторых источниках сообщается, что бомбу сбросил именно «The Great Artiste».

Вечером 7 августа было решено сбросить бомбу раньше. Сначала дату перенесли на 10 августа. Но выяснилось, что погода быстро ухудшается, поэтому срок снова перенесли, на этот раз на 9 августа.

Далее »

Хиросима и Нагасаки на карте Японии

6 августа 2011 года исполняется 66 лет первому в истории человечества применению ядерного оружия в боевых целях.

6 августа 1945 года вооруженные силы США бомбардировали японский город Хиросиму, а 9 августа 1945 года повторили то же самое и с другим мирным японским городом – Нагасаки. Официальная причина бомбардировок — ускорить капитуляцию Японии. По официальным данным, от атомного взрыва и его последствий в Хиросиме погибли 140 тысяч человек, в Нагасаки — 74 тысячи. Подавляющее большинство из них были мирными жителями.

Роль атомных бомбардировок в капитуляции Японии и этическая оправданность самих бомбардировок вызывают сомнение. Но совесть большинства преступников, совершивших самое массовое убийство ни в чем не повинного мирного населения, до самой смерти была «чиста» и спокойна. Прошло 66 лет со дня величайшего злодеяния на Земле. Всем известны заказчики преступления, известны все исполнители, но не один из них не понес даже малейшего наказания. Пока покрываются преступники никто не гарантирует, что на месте Хиросимы и Нагасаки не окажется твой город и тысячи беззащитных людей будут заживо сгорать в угоду амбиций зарвавшихся чиновников.

Это не должно повториться!

В память о безвинных жертвах американских военных преступников эта хронология величайшего преступления всех времен и народов.

Далее »